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La guerra de Vietnam

Los japoneses ocuparon Vietnam en 1941. Después de la guerra los franceses volvieron a tomar posesión de su ex colonia, pero tuvieron que hacer frente a una fuerte resistencia. Tras ser derrotados en Dien Bien Phu dejaron la región, cuyo futuro quedaría definido por los Acuerdos de Ginebra de 1954. Estos preveían la división temporal de Vietnam en dos partes, en las cuales se tendrían que celebrar elecciones generales antes de 1956, de modo que el país quedara unido, independiente y neutro.

En 1956 el presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, apoyado por EE. UU., rechazó las elecciones. En Vietnam del Norte Ho Chi Minh proclamó su propia República Democrática con Hanói como capital.

En el Sur se desarrolló la guerrilla, apoyada por el Norte, a la que se adhirieron también numerosos movimientos budistas. Diem fue depuesto por un golpe de Estado de los militares, que intensificaron la lucha contra la guerrilla, para lo que obtendrían cada vez más ayuda militar por parte de EE. UU.

En 1964 (cuando los militares estadounidenses presentes en Vietnam eran ya más de 200.000), la aviación americana comenzó a bombardear también el Norte para cortar las líneas de aprovisionamiento de la guerrilla.

Fueron numerosas las iniciativas dirigidas a buscar una solución negociada del conflicto, que suponía además una amenaza para la paz mundial. En EE. UU. y en los países occidentales un amplio frente protestaba contra la acción americana y apoyaba al Frente de Liberación Nacional, constituido por un abanico de fuerzas que iban desde los comunistas hasta los círculos pacifistas católicos y budistas. En este clima se insertaría la acción de La Pira en 1965